智能硬件成在线教育救命稻草?

在人口普查结果出来之后,教育行业怎么也没想到监管的重锤会这么快就落在自己的头上。

在人口普查结果出来之后,教育行业怎么也没想到监管的重锤会这么快就落在自己的头上。从最开始的风言风语到最后的靴子落地,很多教育机构连喘息的机会都没,就跌入了万丈深渊。

当在线教育机构赖以生存的K9业务被压缩后,机构们不得不寻找新的出路。于是教育硬件就从幕后被赶到了台前,成了不少在线教育机构的重生希望,也让这片市场再次受到外界的关注,汇集了千万目光。

智能硬件成在线教育救命稻草?(配图来自Canva可画)

硬件市场再度火热

教育硬件并不是什么新兴市场,甚至已经是有点老套的故事。从童年记忆中的小霸王学习机,到“哪里不会点哪里”的步步高家教机,再到最近主打的智慧屏、智能灯等产品,可以看出教育硬件一直存在于教育环节之中,只不过在不同阶段呈现出不同的产品形态罢了。

而近几年随着人工智能技术的进步,教育硬件产品也开始向智能化靠拢,这片市场也在不断扩大。根据艾瑞咨询的《2021中国教育智能硬件趋势洞察报告》显示,2020年智能教育硬件市场规模为343亿元,2021年预计将达到453亿元,2024年有望接近1000亿元规模。

而目前市场中,关于智能教育硬件的参与者,也有着泾渭分明的两派。

一派是从初期一步步走向智能化的老牌企业们。这一派的主要代表是步步高、读书郎等传统教育硬件公司,他们从开始就积累了硬件技术和产品口碑,在消费者层面有较高的认可度,也对市场的需求走向有更准确的了解。

这些企业也在紧跟智能化的趋势,比如在2019年发布家教机S5的步步高,在一年后又发布升级版S5 Pro,两款产品都可以支持各类在线教育APP,并且实现云端和线下实体的互动,给使用者带来更好的智能化体验。

另一派是从互联网切入的巨头们。这一派的主要代表除了有字节跳动、小米、科大讯飞、华为等互联网科技公司,还有猿辅导、作业帮、网易有道等在线教育机构。他们在营销和流量上有更大的优势,并且从入局开始就主打智能化。

坐拥巨大的流量池并且手握多渠道的线上营销模式,这些教育硬件的新玩家们一个个都斗志昂扬,并且在一番拼杀之后取得了不错的成绩,不断将整个市场变得更加多元化。

硬件市场的细化

市场的多元化意味着可以给消费者提供更多的选择,并且释放更多的消费机会。而在教育硬件市场逐渐多元化的同时,新的特点也逐渐显现。

细分化是整个市场的新特点,尤其是在越来越多互联网机构入局后这个新特点更是愈加明显。

具体来看,除了竞争比较激烈的智能学习机领域,还有引来字节、阿里、作业帮纷纷入局的智能台灯领域,以及作业帮、猿辅导推出的错题打印机,甚至还有智能写字板、教育电子纸等产品的问世。

而这种细分化的趋势背后,是参与者们多层次的考量。

首先是帮助企业进行多场景的探索。教育过程中包含很多细分场景,而渗透到教育环节的每一个场景之中后,可以掌握到更加细致的消费者需求和市场情绪走向,从而为产品发展和平台运营提供更准确的未来走向。

其次是帮助企业抢占更加细分的市场。因为教育硬件并不是新兴行业,在部分领域中已经是红海一片,所以寻找新的机会成了不少企业的共识。于是此前鲜有人涉猎的智能灯、错题打印机等领域,也就成了不少企业想要弯道超车的机会。

最后是市场需求精细化的整体趋势倒逼。随着人们生活质量的不断提升,越来越精细化的消费需求也被释放,这在教育市场中也有很明显的体现。更何况现如今教育场景中依旧有很多“空白”市场,这都促使着从业者们向消费者提供更加精细化的产品。

救命稻草?

火热的市场和不断增多的玩家,都说明教育市场的重心目前已经开始向硬件偏移,也让不少因为“双减”政策而大出血的在线教育机构看到了新的自救道路。

但是教育硬件真的可以成为这些在线教育机构的救命稻草吗?答案并不是那么肯定。

第一是因为目前市场中的教育硬件产品同质化现象还是比较严重。虽然教育硬件产品呈现出细分化的趋势,但是因为除了发展时间较为久远的学习机产品外,大部分领域还处于起步阶段,这使得不同品牌的产品之间没有很明显的差异。

比如智能作业灯领域,目前市场上流通的产品,都主打护眼、智能调节灯光、作业场景辅助等卖点,很难在产品层面拉开距离吸引消费者,只能通过拉低价格来提升销量。

第二是因为硬件需要长久的投入,而在线教育企业不一定能负担。教育硬件和在线教育平台之前的产品有很大不同,最主要的不同是必须牵扯到研发甚至是制造。这就使得企业需要进行大量且长期的投入才能保证自身的硬件产品可以长久存在。

但是在禁止上市融资的大前提下,本就入不敷出需要靠外部输血存活的在线教育平台,面对需要大量投入的硬件业务,必定是十分头疼的。

第三是因为很多教育硬件领域的需要还有待释放,增加了企业的试错成本。因为入局玩家越来越多并且都希望抢占细分市场的先机,导致部分产品是先于明确的市场需求而推出的。而尚未明确的市场需求给产品的未来走向带来了不确定性,如果抢占先机的产品预测错了发展道路,也会给企业增加不少的试错成本。

教育硬件背后的阳谋

可以看出,因为“双减”政策的出台,让原本是不少机构附庸产品的教育硬件走到了舞台中央。但是不论是主动出击还是被动改变,也不论有多少的不确定性和困难,教育硬件产品却是这些在线教育机构不得不发展的一个领域。

这是因为教育硬件牵扯到两个非常重要的未来发展方向,尤其是对于互联网科技公司以及在线教育平台来说。

一个方面就是不能放弃的教育市场。虽然监管重锤已经落下,但是教育却始终是一项必须且长期的消费行为,特别是在对人才越来越重视的当下。而且教育是一项终身进行的行为,虽然K9市场被挤压,但并不意味着其他年龄段就完全没有机会。

另一方面就是人工智能技术的再成长。随着教育硬件产品的定位越来越智能化,通过对日常学习场景的渗透,用学习过程中的交互和对话,来进一步带动企业整体的人工智能技术成长。这除了可以让企业推出更加智能的教育硬件外,还可以将日渐成长的技术应用在企业的其他发展方向上,以点带面拉动整体成长。

而不论是教育领域还是人工智能领域,都有着不少的机会,而这些企业对教育硬件的布局,背后的这些目的也是显而易见的。

然而,教育硬件虽然充满机会,而且也关系到企业未来的多元发展,值得大力发展,但是目前行业中现存的问题以及未来的不确定性,都是现在入局其中的企业需要着重考虑的。

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