“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

曾几何时,骇人听闻的“汉芯”造假事件,让“中国芯”发展停滞13年,给中国芯片行业留下了重重阴霾,然而阴影尚未完全消散,中国芯片行业却又再起波澜!

最近,上海芯联芯的“一纸声明”,在芯片行业激起千层浪,引发业界广泛关注讨论。上海芯联芯称龙芯中科LoongArch或存知识产权侵权风险,已对其启动法律程序,目前正在进行中。

中国芯黑暗往事 “汉芯造假”事件始末

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

CPU,相当于计算机的大脑,因为研发门槛高、生态构建难,被视作是半导体产业的“珠穆朗玛峰”。

如果一个国家拥有芯片核心技术,那就相当于站在国际科技发展的最前沿!

中国是世界上芯片市场需求量极高的国家,但长期以来芯片自给严重不足,这是因为,芯片产业一直以来都是中国的弱项,从最早期的大型计算机IBM时代,再到PC时代的英特尔、AMD时代,芯片始终被美国所垄断。

那么,中国早期为什么没有研发自己的芯片呢?

实际上,中国早在20年前,就已经非常重视自主芯片领域了,从早年在芯片领域给人、给钱、给物的全力支持政策倾斜,到后来在这个领域的谨小慎微,都要拜芯片领域的一次惊天造假事件所赐——汉芯造假事件!

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

汉芯造假事件,对中国芯片产业的发展起了非常大的负面作用,业界评论说汉芯造假让“中国芯”发展停滞13年,其阴霾挥散不去,整个中国芯片产业至今意难平。

这里我们简单说下汉芯造假事件的始末,以及对中国芯片产业的影响。

首先我们要从事件的主人公,前上海交大教授陈进说起。在“汉芯黑幕”被曝光之前,陈进身上有无数的光环萦绕,海归、青年学者,他曾在摩托罗拉半导体总部做过芯片设计经理,并担任高级主任工程师。

正因为有了这样“光鲜”的履历,让他一回国就担任了“汉芯”的总设计师。事实上陈进也不负众望,仅仅花费了16个月的时间,便正式宣布“汉芯1号”研制成功,并被业界誉为“中国芯片发展史上一个重要的里程碑”。

陈进所获得的“巨大成功”不仅带来了鲜花和掌声,还有显赫的头衔和不菲的研发经费。他被上海交大特聘为长江学者,出任微电子学院院长,拿到上亿元研发资金。除此之外,他还成为上海硅知识产权交易中心CEO、上海汉芯科技有限公司总裁。

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

2006年,清华大学BBS上发帖《汉芯黑幕》,匿名举报陈进的汉芯CPU造假。根据这份爆料帖子显示,2002年,陈进前往美国,托自己在摩托罗拉的前同事,私自下载了摩托罗拉一款芯片的源代码,靠着这套源代码,陈进做出了“汉芯1号”。

然而这样做出来的芯片是无法进行实际系统应用的,因为芯不对码。后来,记者们的深度挖掘不仅揭露出“汉芯”处理器更多的造假细节,还揭露陈进的履历和学历均存在造假的问题。曾经的“民族英雄”瞬间变成了欺世盗名的骗子!

尽管整个事件十分曲折,但简单总结起来无非一句话就可以概括:一个海归买了前公司的芯片,找装修工人把LOGO拿砂纸磨了,然后拿来当成自己研发的芯片,轻松骗取了国家上亿的研发经费。

汉芯造假事件,给中国自主芯片发展规划蒙受了不可估量的损失,上海交大及各相关方在汉芯项目上的损失高达11亿。更令人痛心的是,本应该是中国芯片腾飞发展的关键时机,却被一个惊天骗局破坏了。这不仅让我们蒙受了巨大的经济损失,而且错失了最佳的发展时机,以至于到今天,我们的芯片产业仍旧无法摆脱“受制于人”的局面。受汉芯造假事件牵连,上海硅知识产权交易中心的开展无法摆脱巨大的阴影;类似地,龙芯的违约侵权如果查证成立,有更多不知情的龙芯再授权厂商同样可能牵连受损。

疑云笼罩 龙芯中科,“汉芯事件”或将卷土重来?

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

龙芯是国内最早开始研发国产CPU的公司之一,其余几家为天津飞腾、华为鲲鹏、兆芯集成、申威科技及海光信息。

关于龙芯,众所周知的故事是,2001年5月,龙芯诞生于中科院计算所知识创新工程支持下的龙芯课题组,“七八号人,两三条枪”,和英特尔同岁、时年33岁的胡伟武自动请缨,出任首席科学家,组建队伍。

然而这20年的发展历程,龙芯走得并不平坦,曾几一度处于侵权违约疑云笼罩之下,2006年被MIPS指出抄袭, 2015年右也一度由于因违反保密协议约被Imagination(MIPS前控股MIPS公司)发过警告函。

回到2003年,凭借龙芯1号,龙芯团队成功申请到国家863重点项目,而完成863任务的指标只有两个,CPU主频达到500MHz,space CPU2000(当时国际公认的CPU测试软件)分值在300以上。

为了这两个目标,龙芯团队又投入了大量人力、物力,最终在一年内设计出龙芯2号,该芯片在space CPU2000上的分数,超过了当时英特尔的奔腾2。

然而好景不长,2005年,市场调查公司In-Stat发表龙芯2号可能涉嫌侵权的报告后,立即引起业界强烈关注。

2006年,美国半导体设计公司MIPS,称龙芯的指令集95%与MIPS相似,属于抄袭。当时龙芯公司称,虽然龙芯2号在设计思路上与MIPS R1000有相似之处,但并不是后者的复制品,也没有抄袭任何其它芯片产品的设计思路。当时的分析人士认为,如果龙芯2号制造商与MIPS之间无法达成一致,将有可能引发中美芯片企业之间的首次知识产权冲突。

倒霉的是巧的是,也是在同一年,汉芯造假事件被曝光。同为中国芯的典型代表,彼时刚起步的龙芯也被夹裹其中,“外国核心中国外壳”“龙芯和汉芯是一路货色”“龙芯汉芯凉了中国心”等质疑铺天盖地而来。

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

不过3年后,MIPS宣布MIPS32、MIPS64的结构中的单一功能产品授权给龙芯,双方开展带有限制性条款(不得修改、不得转授权IP等)长期战略性合作,但这又为龙芯带来“骗经费”、“伪自主”的口诛笔伐。

而且,当时龙芯产品市场化走的也不顺利,主要因为疲于应付专利纠纷和抄袭风波的龙芯,没能推出一款让人叫好的电子产品,软件生态的推进更是顾此失彼、步履维艰。

2021年4月,龙芯发布自主指令系统架构“LoongArch”共三卷,大众对龙芯举行隆重的发布会, 却以国家安全保密教育为名只发布封面, 不免惹人质疑。,随后,龙芯才发布了《龙芯架构参考手册卷一:基础架构(V1.00)》,并对外宣称“龙芯架构具有完全自主、技术先进、兼容生态三方面特点。龙芯架构从整个架构的顶层规划,到各部分的功能定义,再到细节上每条指令的编码、名称、含义,在架构上进行自主重新设计,具有充分的自主性。”

但是随后不久,关于龙芯“LoongArch”未完整公布手册第二卷及第三卷内容的问题,再次引起了业界对其是否真正做到了充分“独立自主”的质疑,紧跟而来的怀疑,不只是又一场知识产权纠纷…. 业内盛传卷2卷3侵权疑云罩到了 Intel 与 AMD, 是否 LoongArch 触及各家指令集, 所以迟迟不公布全文及作者? 历来国内各单位公布的指令集有方舟, 众志, 中天微等等… 综观就只有 LoongISA, LoongArch 保密不宣, 要建生态又要遮遮掩掩,难免引来非议.

龙芯, 汉芯对产品源头的处理, 探触到中国对知识产权的保护深度. 13年前是汉芯擦掉了芯片上的印记, 13年后的龙芯 LoongArch会不会是换了个封面的各家指令集成? 这种作法目的是为爱国还是骗补? 过去汉芯也许是中美公司之争, 现在龙芯与芯联芯的纠纷, 不需纠结在爱国情怀, 就是两个中国公司对知识产权法律法规行权界限的争议. 若以国家长期利益为动力, 用一场能创先例的知识产权案件实事求是地展现我国知识产权保护的水平, 经受法律界有力道有高度的客观检视, 对帮助和促进中国蓬勃的半导体及芯片产业走向全球市场将大有裨益。

再陷侵权纠纷 孰对孰错且等法律评判

二十年的摸爬滚打,好不容易走到今日,在龙芯中科宣布“推出自主指令系统架构LoongArch”、筹备在科创板IPO之际,又遇到了芯联芯的“违约侵权”讨伐。

“芯”痛!龙芯再次被控指违约侵权,难以走出“汉芯造假”阴影?

提起诉讼的主角,也是一家中国企业,即成立于2018年的上海芯联芯,公开资料显示,芯联芯在2019年初已从Wave Computing取得MIPS Technology中国地区独家的永不可撤销商业经营权(含超过30家MIPS客户),并获CPU核芯的永久的全球专利授权,包括所有基础架构、所有MIPS 指令集架构兼容 CPU核芯授权及核芯转授权、超过1000项以上MIPS相关专利、优化Fab流程中现有CPU核效能、开发新CPU核和衍生芯、支持国内外客户所有先进技术活动及国际项目,以及其全部技术与可衍生的二次研究开发权与命名权、可追溯的诉讼权。

自此,龙芯中科便成为了芯联芯的客户,之前龙芯中科除与MIPS约定每五年支付一次授权费用外,还需要每季度向其支付版税,自芯联芯取得经营权后,从2019年一季度开始,龙芯中科就向芯联芯支付这笔费用,一直到2020年一季度。

据凤凰网相关报道,“在承接了MIPS的业务后,芯联芯对MIPS在中国的所有业务进行梳理,过程中,发现了龙芯中科存在违约侵权行为。具体的违约侵权行为,芯联芯认为有三方面,一是违规对MIPS指令集进行二次开发,二是违规对MIPS的IP进行分授权,三是没有依约缴纳相关的授权费与少缴漏缴权利金。”

在此背景下,今年6月初,芯联芯发布声明表示经过和龙芯中科长达一年多的多次沟通无果后,龙芯中科在外仍坚持宣布“彻底抛弃MIPS发布自主指令系统”等内容的宣传和报道偏离事实,损害了芯联芯的合法权益,并且多年来龙芯中科未依约履行相关授权协议,包括未依约按时足额向其支付技术授权的权利金等相关费用。

对于芯联芯的声明,龙芯中科当日回应称,芯联芯向龙芯中科的合作伙伴、社会公众不断发布各种恶意中伤、诽谤龙芯中科及龙芯中科产品和自主知识产权的函件与信息,严重侵害了龙芯中科的合法权益,造成了极其恶劣的社会影响。龙芯中科已经采取法律行动,将追究芯联芯及相关人员的法律责任。

但核心问题在于,龙芯中科对于芯联芯声明里所有提及的问题,并没有提出任何实质性的回复或法律证据。这样更增加了业界对龙芯中科实质性侵权违约疑虑并质疑“汉芯第二”。

次日,芯联芯发布对其声明的回应,在肯定了龙芯中科行业地位的同时,建议龙芯中科遵守行业惯例,立即发布“LoongISA”和“LoongArch”手册的完整内容,适时公布所有“LoongArch”研发人员名单,以正视听。

然而到目前,龙芯中科仍未正面回答芯联芯的二度发声,也没有发布“LoongISA”和“LoongArch”手册完整内容。

龙芯在内的国产CPU的发展过程,弯路可谓比直路更多。无论是舆论困境、架构路线的代价还是市场化转型的压力,都没有逃脱过“抄袭、侵权、违约”等负面新闻。

胡伟武曾在接受记者采访时提到,所谓自主创新实际上有三种模式定义:原始创新、引进消化吸收再创新以及集成创新,不知道他眼里的龙芯中科究竟属于那种模式,而至今未披露的完整手册,又是哪一种“自主创新”呢?龙芯发展了二十多年为何技术还是及不上其它厂家的?龙芯对外自诩获得“MIPS永久授权”,“获得MIPS使用UDI修改权”,“Loong ISA来自MIPS各代指令集扩展而来”等这些来自龙芯中科各种官方宣传资料,或许只能待到龙芯中科拿出法律文件予以明证。

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